Sauter du coq à l'âne

 

Drôle d’expression mais d’où vient-elle ?

 " To leap from the cock to the donkey !

Where does this strange expression come from ?

*

Initialement (13è s.), on disait « saillir du coq à l’asne » signifiant passer d’un sujet à un autre sans aucun lien logique ! Et là, tout s’explique peut-être lorsqu'on parle d’un lien bizarre entre deux idées. Cependant, littéralement, on imagine le coq qui semble "sauter sur", s'accoupler, saillir, aussi bien  la cane (femelle du canard) que la poule, sa compagne naturelle !

On comprend l'expression si on sait, qu'en ce temps là, la cane se disait asne.

L'âne portait le même nom !

Et c'est ce qui nous en est resté. Un peu compliqué tout de même ...

In the 13th century the expression was «  to mate with the cock and then with the duck”, meaning to go from one subject to another without any obvious connection. So then there was the beginning of an explanation : one was speaking of a strange link between two ideas, referring to the cock who seemed to mate with the female duck just like he did with the hen !

The female duck was called asne, and so was the donkey !

Le 15è s. choisit « sauter du coq à l’asne ». Lorsqu'on attribua à la cane son nom actuel,  le langage, quant à lui,  conserva celui de l’âne mais ... à quatre pattes. D’où « sauter du coq à l’âne ».

In the 15th century they already spoke of « jumping from cock to donkey » When the duck was given her present name however, the spoken language retained the donkey. But with four legs ! From which we have “jumping from cock to donkey?”

Les anglais sont plus pragmatiques. Ils disent tout simplement « Cela n’a ni tête ni queue » et l’on comprend un peu mieux, quoique ce ne soit pas si explicite qu'il voudrait y paraître  ... Les français seraient-ils plus compliqués ?

A voir !

The British are more practical. They just say “To make neither head nor tail of it” or “to jump from a subject to another” and everybody understands that.

Are the French more complicated ?

We shall see !

***

Type de contenu